10 Questions for the 10 Project with R.O x Konoba

Because I like special projects and I love numbers in a weird way, I couldn’t help but being attracted by  R.O and Konoba’s “10 Project”. The guys chose 10 countries, spent one month in each, traveled and made new music, and now they are coming back to present the final result.

Now they’re back in Romania for their second show here, so I asked Konoba 10 questions about this project.

Romanian version below.

1. Can you tell us a bit about the itineraries that you made for each country you visited? Do you collect info from the locals or previous travelers, or do you just go with the flow?

We didn’t make much of an itinerary long in advance. Usually, the first thing we know is the shows. So we have 3, 4 or 5 shows around the country. We know which dates we need to be where.

So around those dates, we kind of decide: okay, we’re going to spend 3 days here, 2 days there. Maybe sometimes we have like a whole week or 5 days. We’ll just leave it to the last minute.

We always ask info from the locals, we always post messages saying “If you have any tips, info, if you want to meet us, show us around, please get in touch”. A lot of locals help us usually. And then we research online. There’s so much information online and you can find all the important touristic points or the cool bars and restaurants and stuff like that.

2. Do you have a story in mind from your previous travels? Something funny that can be shared with your fans?

There’s a lot. The problem is always deciding which ones are decent enough to tell. I guess this one: we went to Georgia for the month of October last year. And we met some guys who were doing some videos, they knew the country really well. So they took us on a road trip for 6 days around the country to make a little documentary and they brought us to some crazy places. One night, we just slept in this little house on the top of the mountain. These local guys – much older than us – built the house themselves and spend a lot of time there. Very old, traditional Georgian guys – they make their own food, their own alcohol. And they made dinner for us. And they made us drink their own local drinks, and we had a big party with them. And we couldn’t speak a word together. But we laughed, and smiled and cheered. We had really, really beautiful moments with those people. I mean, we had a lot of those moments around the trip.

3. At the beginning of your project, surely you had a list of countries to visit. Did you visit them all or is there a particular country that you dream visiting for inspiration? Maybe something exotic…

We made a list of course, based on where we had the most fans, the most people listening to our music, the most contacts, because it was interesting for us to go there and play some cool shows, having a lot of fans helping us.

But also, we wanted to add some exotic countries to the trip. And that’s why we went to Japan or Colombia, for example, which were two countries where we didn’t know anybody and we didn’t have many fans, but we wanted to go anyway to add something more exotic.

Of course, there’s a lot of other countries we’d love to go to. I mean, we didn’t go to Africa. And there’s so many amazing countries in Africa. South America – we only went to Colombia, but has a lot of cool countries as well. We hesitated with countries like Costa Rica, we wanted to go to Canada, but didn’t happen from technical issues. There’s so many beautiful countries, and I’m sure we’ll have chances to go there to play music and to make music in the future. But they had to be only 10. And that’s why we take those.

4. Do you have some artists that inspire you? Tell us about your favorite artists who inspire you along the way.

Of course. Well, R.O and I, we both have very different background musically. And very different music education. So we both have separate inspiration. For me, it was a lot of Britpop music. I was listening to the Beatles, to Rolling Stones, to Queen, Pink Floyd, Genesis, stuff like that when I was really young. And then all sorts of music. I mean, I love them. One of the artists who inspired me the most when I started doing music production and more electronic stuff was James Blake’s first album, which I was crazy about. Or very different, as well as the Fleet Foxes, their first EP, and the first album. I mean, I just listened to that so much and that’s one of the reasons why I’m using so many harmonies in my music. Then of course Queen and the Beatles as well – I mean, they also use a lot of harmonies. Then you have more electronic artists like Flume, there was alt-J’s first album. Radiohead was a huge influence when I was a teenager.

5. We already know that your music project is also a traveling concept. You composed songs for every country that you visited. Which song or story do you think of as your favorite?

It’s so hard to say. I mean, musically, I really loved the song “Till We Get There” because it’s got this kind of magical, mystical feel to it. It’s something a bit like James Blake – in his first album when he is just singing the same lyrics in a loop and then everything evolves around it and is really special So I love that one.

As a story, I guess “Red Dress” the one we made in Italy was a really good one because I focused a lot more on the lyrics this time. Sometimes we focus more on the melody, or the production, or other things. And this time I just wrote a whole lot of lyrics first and then we made the music. In every lyric is a reference to something that happened during the month, during the trip, something we talked about, something we saw on TV, something we listened to in the cars, some debates we had with some locals. I mean everything pretty much is a reference to something. And that’s kind of cool.

6. What is your favorite crowd so far and why?

I guess it’s been Georgia. Because we took years to start building the project and get a big following in Belgium and really cool shows in Belgium. And we had a first big show and big tour in Belgium only two-three years ago. So that’s pretty new.

And then we just saw so many people listening to us in other countries, but Georgia was by far number one. So we went there, not expecting anything and we had a packed crowd of 1400 people. And everyone was singing along and was so happy to see us and so energetic. And that was amazing. And then we went back there to play Open Air Festival. There were 12000 people in front of us also singing along so that was really special.

7. How was your first experience in Romania?

It was really good actually. It was probably – of the 10 months – the month where we worked the less I guess. Because we worked super hard for the whole 10 months, was really tiring and hard. And the month just before was crazy. We were in Poland and we went to every major city in Poland. We played some shows, we shot some music videos, shot some live sessions in the mountains. We flew to Istanbul, to Tbilisi. I had to fly back to Belgium to play for my cousin’s wedding so it was a crazy month. I was so tired when we were out in Romania. And we had some friends living here. So we spent a lot of time chilling with them. It was the summer, there was the World Cup, and the football and so we took our foot off the gas a little bit when we were here. But it was really nice. We went on a road trip from Cluj to Sibiu, Brașov, Timișoara. It was really nice overall, we had a really beautiful time in Romania. We didn’t get to see much of Bucharest because we only had three days.  We had a show, so that took up the whole day and we had lot of work late that took another whole day and then we were super tired and sick so we stayed in the last days. Thankfully, this time we have more time and we can visit.

8. We saw you having fun at Electric Castle. How does it feel to be part of the crowd and not being on stage?

It was great. I always loved going to concerts, especially festivals because you have this atmosphere. You’re having fun, you feel like completely free to do whatever you want, and have fun, and dance, and jump, and be stupid. And this is really nice.

And as a musician who’s also on stage sometimes it kind of drives you because I see all these artists having fun on stage and bringing big crowds and I’m like “I want to be on stage like them. I need to get home, and work hard, and make more music to play this festival soon”. So it’s fun and motivating at the same time.

Electric Castle was like a really cool festival. We did a few festivals  around Europe, a lot in Belgium because that’s where we’re from, so we tried pretty much all of them. And to be honest, we were super impressed by Electric Castle – it is so well organized, it’s small but with big names at the same time so you can get from one side of the festival to the other in just a few minutes, you can get to the campsite in just five minutes. And there’s a really good vibe, well organized, the lineup was amazing, great festival.

9. So the first concert in Bucharest was quite intimate. But this time it seems things will go crazy. How did your “fanbase” grow after your ten-months trip?

It was quite intimate the first time for us, but it was still a good crowd. We’ve been traveling around the world for the whole time since and we didn’t come back to Romania. We didn’t do any promo here. We didn’t work with local artists. So it was hard to keep growing here while we were not actually actively working on the Romanian audience.

But here’s been more and more people listening online, following us on social media, but it’s still very early days, and we expect more people this time of course. I think we expect about 300 people which is really nice for us for only the second time we’re here.

Our music and our show have evolved a lot since as well so I’m hoping we can really impress everybody at the show and, and then next time we come we’ll have maybe more. We keep building on this and hopefully we can play some festivals in Romania. We would love to play Electric Castle next year for example if we can.

10. What’s next? Should we expect you sharing the stage for another project?

I have no idea. We just released the album, we’re on tour. We’re going to be touring for

over a year, maybe a year and a half. And we’re going to be both working on our separate solo projects. At the same time, we’re going to be collaborating with other artists, sometimes together, sometimes separately. We can see where things go and maybe we will keep sharing the stage a lot longer. Maybe we’ll just go separate ways and come back from time to time.

This is it, this was the interview. For more of their stories, I strongly advise you to go to their concert, which happens to be this Friday, 24th of May, at Grădina Floreasca

How can you find R.O. x Konoba online:

Listen to the “10” album on Spotify

Follow R.O on Instagram

Follow Konoba on Instagram


Versiunea în română

Pentru că îmi plac proiectele speciale și îmi plac aranjamentele astea de numere într-un mod ciudat, a fost inevitabil să nu îmi placă și de “10 Project”, un proiect făcut de R.O împreună cu Konoba. Băieții au ales 10 țări, au petrecut câte o lună în fiecare, au călătorit și au făcut muzică nouă și acum revin în fiecare țară să își prezinte rezultatul final.

Vineri 24 mai 2019 ajung înapoi în România și urmează să aibă al doilea show, așa că l-am întrebat pe Konoba 10 lucruri despre acest proiect.

1. Poți să ne spui ceva despre planurile pe care le-ați făcut pentru fiecare țară pe care ați vizitat-o? Strângeți informații de la localnici sau călători care au mai fost pe acolo sau mergeți cum vă ia valul?

Nu prea facem planuri cu mult timp înainte de a pleca. De obicei, primele lucruri pe care le știm sunt concertele. Avem vreo 3, 4, 5 concerte prin țara în care mergem, știm deja zilele în care trebuie să fim acolo și unde.

Așa că în jurul acestor zile, ne hotărâm “OK, o să stăm 3 zile aici, 2 zile acolo…”. Poate câteodată avem la dispoziție o săptămână sau 5 zile. O lăsăm pe ultima sută de metri.

De fiecare dată le cerem informații celor din țară, postăm mesaje în care spunem “Dacă aveți vreun sfat, dacă vreți să ne cunoaștem, să ne arătați ce-i cool prin împrejurimi, hai să ne vedem”. Mulți dintre localnici ne ajută cu lucrurile astea de obicei. Apoi mai e research-ul online. E atât de multă informație online și poți găsi toate punctele turistice importante sau barurile cool sau restaurante sau chestii de genul.

2. Aveți vreo poveste din călătoriile voastre? Ceva funny pe care să-l spuneți fanilor?

Sunt multe lucruri. Problema care se pune mereu e care dintre acestea merită să fie povestite. Cred că asta: am fost în Georgia în luna octombrie, anul trecut (n.a. 2018). Ne-am întâlnit acolo cu niște băieți care făceau niște videoclipuri, știau țara foarte bine. Așa că ne-au luat într-un road trip în jurul țării care a ținut 6 zile, pentru un documentar, și ne-au dus în niște locuri incredibile. Într-o noapte, am dormit într-o căbănuță de pe vârful muntelui. Tipii de acolo – mult mai în vârstă decât noi – au construit casa aia cu mâinile lor și petrec mult timp acolo. Niște bătrâni georgieni, cu tradiții – își fac singuri mâncarea și alcoolul. Și ne-au pregătit cina, ne-au dat să bem băuturile lor din zonă, apoi am făcut un mare party cu ei. Nu ne puteam înțelege, dar am râs, am zâmbit și am chefuit. Am avut parte de niște momente foarte, foarte frumoase cu oamenii ăștia. Ca în toată călătoria, de altfel.

3. La începutul proiectului vostru, sigur ați avut o listă de țări pe care să le vizitați. Le-ați vizitat pe toate, sau e vreo țară pe care visați să o vizitați, pentru inspirație? Poate ceva exotic…

Am făcut o listă, normal, bazată pe țările unde avem cei mai mulți fani și cei mai mulți oameni care ne ascultă muzica, cele mai multe contacte, pentru că a fost interesant pentru noi să mergem acolo și să avem niște concerte faine, cu mulți fani care să ne ajute.

Dar, desigur, am vrut să adăugăm și niște țări exotice în planurile noastre de călătorie. De asta am mers în Japonia și Columbia, de exemplu, niște țări unde nu prea cunoșteam lume și nici nu aveam mulți fani, dar voiam să mergem oricum, pentru a adăuga partea asta exotică.

Și desigur sunt multe alte țări în care ne dorim să mergem. Nu am mers încă în Africa, și sunt atâtea țări minunate în Africa. În America de Sud, am mers doar în Columbia, dar continentul ăsta are multe alte țări cool. Am ezitat să mergem în Costa Rica, am vrut să mergem în Canada, dar nu a fost să fie, din cauza unor probleme tehnice. Sunt atâtea țări minunate în lume, și sunt sigur că o să avem șansa de a merge acolo și de a avea concerte și de a face muzică. Dar trebuiau să fie doar 10 și de asta le-am ales pe acestea.

4. Aveți niște artiști care vă inspiră? Spune-ne despre artiștii voștri preferați care v-au inspirat de-a lungul carierei.

Normal. R.O și cu mine avem niște surse muzicale foarte diferite și o educație muzicală foarte diferită, așa că amândoi ne inspirăm din cu totul alte surse. Pentru mine a fost mult Britpop, ascultam Beatles, Rolling Stones, Queen, Pink Floyd, Genesis, mai ales când eram mic. Apoi alte genuri muzicale care îmi plac foarte mult. Unul dintre artiștii care m-a inspirat cel mai mult atunci când am început să produc muzică și chestii mai electronice a fost James Blake cu primul lui album, după care eram înnebunit. Sau mai diferit, ca primul EP de la Fleet Foxes și primul lor album. Am ascultat asta atât de mult încât ăsta e motivul pentru care folosesc multe armonii în muzica mea. Apoi, desigur, Queen și Beatles, care și ei folosesc o grămadă de armonii. Apoi artiști de electro ca Flume, apoi primul album alt-J. Radiohead a fost o influență enormă asupra mea când eram adolescent.

5. Știm deja că proiectul vostru muzical este și un proiect de călătorie. Ați compus cântece pentru fiecare țară vizitată. Care dintre povești sau care dintre piese este preferata voastră?

E foarte greu. Adică, din punct de vedere muzical, am iubit piesa “Till We Get There”, pentru că are aura asta magică, mistică. E ceva în genul James Blake – de pe primul lui album în care el cântă aceleași versuri într-un loop și apoi totul evoluează în jurul acestui concept și e special. Iubesc piesa aia.

Ca poveste, cred că “Red Dress”, pe care am compus-o în Italia, e una dintre cele mai bune pentru că de data asta m-am concentrat mai mult asupra versurilor. Câteodată suntem atenți mai mult la muzică, pe producție sau alte lucruri. De data asta am scris mai întâi foarte multe versuri bune și pe urmă am adăugat muzica. În fiecare vers este ceva care face referire la ce s-a întâmplat în luna în care am vizitat țara, în timpul călătoriei, lucruri despre care vorbeam, ceva ce am văzut la TV, ce muzică ascultam în mașini, discuții cu localnicii etc. Adică orice lucru de acolo din piesă face referire la altceva. Și asta e chiar interesant.

6. Care este publicul vostru preferat și de ce?

Cred că e cel din Georgia. Pentru că ne-a luat o grămadă de ani să construim proiectul ăsta și să ne creștem audiența cu concerte cool prin Belgia. În plus, am avut primul nostru concert mare și turneu cu abia 2-3 ani înainte. Așa că suntem abia la început.

Apoi am văzut o grămadă de oameni care ne ascultau muzica în alte țări, dar Georgia a fost, de departe, pe primul loc. Ne-am dus acolo fără nicio așteptare și ne aștepta un public de 1400 de persoane, iar toată lumea cânta cu noi și era fericită să ne vadă și era totul energic, iar asta a fost incredibil. Apoi am plecat să cântăm la Open Air Festival. Au fost 12000 de oameni în fața scenei, care cântau cu noi, așa că ne-am simțit speciali.

7. Cum a fost prima voastră experiență în România?

A fost foarte bine. A fost, probabil – dintre cele 10 luni (n.a. ale proiectului) – luna în care am lucrat cel mai puțin. Asta pentru că am muncit din greu în toate cele 10 luni, a fost foarte greu și obositor. Iar luna de dinainte a fost nebunie curată. Am fost în Polonia, prin fiecare oraș mare din țară. Am avut câteva concerte, am filmat niște videoclipuri și niște live-uri prin munți. Am zburat la Istanbul, Tbilisi, eu m-am întors înapoi în Belgia să cânt la nunta vărului meu, a fost o lună nebună.

Am fost foarte obosit atunci când am fost în România. Avem câțiva prieteni care locuiesc în țară, era vară, Cupa Mondială, fotbal, așa că am luat puțin piciorul de pe accelerație cât am fost aici. Dar chiar a fost fain. Am fost într-o excursie de la Cluj spre Sibiu, Brașov, Timișoara. A fost foarte frumos, ne-am simțit foarte bine în România. Nu prea am avut timp să vedem Bucureștiul, pentru că am avut la dispoziție doar 3 zile. Am avut concertul care a ținut cam toată ziua, apoi am avut de muncit ziua de după, iar ultimele zile am stat în casă, pentru că ne simțeam rău și foarte obosiți. Avem noroc că de data asta (n.a. vineri – 24 mai) avem mai mult timp pentru vizitat.

8. Am văzut că v-ați distrat la Electric Castle. Cum se simte atunci când ești parte din public și nu ești pe scenă?

A fost super. Mereu mi-a plăcut sa merg la concerte, mai ales festivaluri, pentru atmosferă. Te distrezi, te simți liber să faci ce vrei, dansezi, sari, te prostești, iar asta e foarte tare.

Iar din punctul de vedere al unui artist care ajunge pe scenă, te motivează într-un fel, pentru că vezi toți artiștii ăștia care sar pe scenă și au parte de public numeros, iar asta mă face să exclam “Vreau să fiu pe scenă, ca ei! Abia aștept să ajung acasă, să mă apuc de muncă, să fac mai multă muzică și să ajung ca ei, la acest festival”. E distractiv și motivant în același timp.

Electric Castle e un festival tare cool. Am participat la câteva festivaluri prin Europa, multe prin Belgia, deoarece de acolo suntem noi, așa că am cam văzut ce se întâmplă. Și, sinceri să fim, Electric Castle ne-a impresionat foarte mult, e atât de bine organizat, e mic, dar totuși aduce nume mari și poți să ajungi ușor dintr-o parte a festivalului în cealaltă, doar în câteva minute. Și e un vibe super bun, organizat.

9. Primul vostru concert din București a fost așa, cam intim. Dar de data asta se pare că lucrurile devin mai crazy. Cum a crescut audiența voastră după această călătorie de 10 luni?

A fost chiar intim la primul concert, dar a fost un public foarte bun. Am călătorit prin jurul lumii în tot timpul ăsta de când nu am mai venit prin România. Nu am avut niciun fel de promovare aici, nu am lucrat cu artiștii locali, așa că a fost cam greu să ne creștem numărul de fani, dacă nu am lucrat deloc activ la audiența noastră din România.

Dar au fost din ce în ce mai mulți oameni care ne ascultau online, ne urmăresc pe social media, și chiar și așa suntem în anii noștri de început. Așteptăm mai mulți oameni de data asta, desigur, ne așteptăm la vreo 300, ne-ar plăcea lucrul ăsta mult, având în vedere că e abia a doua oară când venim.

Muzica noastră și nivelul spectacolului nostru au evoluat între timp, așa că mă aștept să-i impresionăm pe fanii români, iar data viitoare când revenim, o să fie și mai mulți. Ne bazăm pe asta și sperăm că o să cântăm și la câteva festivaluri din România. Ne-ar plăcea foarte mult să ajungem pe scena Electric Castle, poate la anul, spre exemplu.

10. Ce urmează? O să mai împărțiți scena după acest proiect, cu ocazia unui nou proiect?

Nu știu încă. Tocmai am lansat albumul, suntem în turneu pentru un an, poate chiar un an și jumătate. În acest timp o să lucrăm, separat, la proiectele noastre. În același timp o să colaborăm și cu alți artiști, câteodată chiar în combinația asta, alteori fiecare. O să vedem spre ce se îndreaptă lucrurile și poate o să ajungem iar pe scenă ș o să ne țină mai mult. Sau poate o să ne ducem fiecare pe calea sa și o să ne unim forțele din când în când.

Asta a fost tot. Pentru mai multe povești, vă sfătuiesc să mergeți la concert, care e chiar acum, vineri 24 mai, la Grădina Floreasca.

Cum îi găsești pe R.O x Konoba online:

Ascultă albumul “10” pe Spotify

Urmărește-l pe R.O pe Instagram

Urmărește-l pe Konoba pe  Instagram

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.